鉄火起請(てっかぎしょう)って何?意味とルールや決まり・牛王宝印とは?

      2016/03/27

熊野牛王符
この記事の所要時間: 443

「鉄火起請」という言葉をご存知でしょうか。

読み方は「てっかぎしょう」

一見しただけでは、どういう言葉なのか

想像がつきませんが、実はとても残酷で

恐ろしい裁判の手段なのです。

 

あまりに非人道的なので昔話のフィクション

のように思えますが、実際に歴史の中で

行われてきたことだというから驚きです。

物騒なそのやり方をご紹介しましょう。

 

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鉄火起請(てっかぎしょう)の意味は?

 

火起請、鉄火(てっか)、火誓(かせい)とも

いいます。

「起請(きしょう)」とは神仏に誓いを立て、

それに背いた場合は罰があたると宣誓

した文書のこと。

のちには誓いを立てるという行為をいうよう

になりました。

遊女が愛しい男に起請文を渡すのは有名

ですね。

 

鉄火起請は神仏に自分の主張が正しいことを

誓ったうえで、赤く焼けた鉄を手の上に乗せ

神棚まで運ぶ動作をなしうるかどうかで、

是非を判断する裁判法。

 

多くは戦国時代から江戸時代初期にかけて、

所領の境界を決める紛争で意見が対立して

解決がつかない場合に、神に判断をゆだねる

形でこの方法がとられました。

 

鉄火起請(てっかぎしょう)のルールは?

 

相論の双方からそれぞれ代表者を選び

代表者は精進潔斎して立会人の前で

素手の上に熊野牛王符を広げ、その上に

真っ赤に焼けた鉄を乗せて、神棚の前まで

運ぶことをやってのけます。

その行為の完遂具合によって双方の言い分の

正当性を判断するというわけです。

 

これだけでも十分残酷なのですが、もし

完遂できずに敗北と判断された場合は

裁判自体に負けるだけでなく、鉄火起請を

した代表者は神をあざむいた罪で引き回し、

斬首、五体引き裂きなどの残酷な刑に処せ

られます。

落とされた首や遺骸は、この裁判によって

定められた境界の下に埋められたそうです

から、何とも血なまぐさい裁判じゃありま

せんか。

 

裁判に勝ったとしても、焼けた鉄を素手で

運んで無事なはずがありません。

重症のやけどで手が不自由になる場合も

多かったので、裁判の勝敗にかかわらず、

代表者やその家族は、集団で生活の面倒を

見ることになっていました。

焼けた鉄ではなく、煮立っている熱湯の

中にある石を拾い出す、湯起請というやり方

もあったようです。

以下の本に詳しいです。

日本神判史 (中公新書)

 

なぜ熊野牛王符を手に乗せるの?

熊野牛王符画像出典:http://www7a.biglobe.ne.jp

熊野牛王符は「牛王宝印」「おカラスさん」

「烏牛王」などとも飛ばれ、熊野三山で配布

される神札。

和紙にカラス文字の図案が木版で印刷された

上に朱印が押されたもの。

カラスは熊野の神様のお使いです。

 

熊野牛王符は鉄火起請に限らず、起請を

立てる際に、この裏に誓いの言葉が

書かれました。

古代の誓約書と言ってもいいでしょう。

法的な縛りはありませんが、破れば罰が

当たるとされています。

 

これに書いた誓いを破ると、熊野の神の使い

のカラスが1羽(3羽の説もあり)死に、誓いを

守らなかった者は血反吐を履いて地獄に落ちる

と言われています。

 

手に熊野牛王符を広げて鉄火起請を行えば

主張が正しければ、熊野権現によって灼熱

から守られるとされています。

しかし、実際にはやっぱり大やけどだった

ようですね。

 

吉原の遊女たちが、なじみになった客に

「わちきにはお前だけ。年季が明けたら

必ず一緒になってくだしゃんせ」

と誓いを立てる際にも熊野牛王符が使われ

ました。

3枚書いて男女双方が1枚ずつ持ち、残りの

1枚は熊野神社に納めたそうです。

しかし、実際にはこれは遊女が客をつなぎ

とめるテクニックで、何人もの男に起請文を

渡していたようです。

 

遊女の場合は指名を増やすために、けっこう

ウソをついていたようですが、鉄火起請では

ウソだろうが本当だろうが大やけど。

文字通り体を張った戦いですね。

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 - 『真田丸』, なるほど